You are here

Doorbraak in strijd tegen knikkebolziekte dankzij Antwerpse wetenschapper

Donderdag 16 februari 2017

De knikkebolziekte kan voorkomen en behandeld worden. Dat blijkt uit onderzoek van hoogleraar Infectieziekten Bob Colebunders (Universiteit Antwerpen). Hij probeert nu campagnes op te starten.

De knikkebolziekte is een ongeneeslijke ziekte die vooral voorkomt bij kinderen in Oost- en Centraal-Afrika. De ziekte gaat gepaard met knikkebollen, epileptische aanvallen en soms ook cognitieve achteruitgang en onomkeerbare groeistoornissen. De knikkebolziekte komt vaker voor in streken met de ziekte rivierblindheid, veroorzaakt door een specifiek type worm.

Colebunders heeft evenwel goed nieuws. "Deze vorm van epilepsie kan relatief eenvoudig voorkomen worden door de bevolking in gebieden met rivierblindheid jaarlijks een dosis ivermectine te laten innemen", zegt hij. "Ivermectine heeft geen ernstige nevenwerkingen en wordt gratis op grote schaal verdeeld door farmabedrijf Merck."

Problematisch is evenwel dat niet iedereen de medicatie inneemt en dat bijvoorbeeld in onveilige gebieden de medicatie ook niet wordt uitgedeeld. "De gebieden waar rivierblindheid bestaat, zijn meestal erg afgelegen en op de meeste plaatsen wordt epilepsie er niet behandeld omdat de geneesmiddelen niet beschikbaar zijn en omdat de gezondheidswerkers er niet zijn opgeleid om deze medicatie toe te dienen", aldus de wetenschapper.

Een snelle diagnose kan zorgen voor een goede behandeling en het vermijden van aanvallen. "De ziekteprogressie en voortijdig overlijden worden zo ook een halt toegeroepen", vervolgt Colebunders.

Volgens hem kan met relatief beperkte middelen de ziekte zowel voorkomen als behandeld worden, als actie wordt ondernomen. Hij hoopt op samenwerkingsverbanden met organisaties om een preventie- en behandelingscampagne op te starten in streken met rivierblindheid.