Extreme ontdekkingsreizen met een vijfsterren expeditieschip

IJsberen, pinguïns, walrussen en walvissen, gletsjers, tabulaire ijsbergen… Het zijn typische ingrediënten voor een geslaagde expeditiecruise. En die cruises zijn momenteel het neusje van de zalm in het segment van de luxereizen. Daarbij wordt 2022 een topjaar, niet alleen omdat reizen weer mag, maar vooral omdat er enkele fantastische, nieuwe expeditieschepen gelanceerd worden. Het meest gesofisticeerde schip komt van de ultraluxueuze cruiserederij Seabourn, die in april uitpakt met haar gloednieuw vijfsterren expeditieschip, ‘Seabourn Venture’.

Expeditieschepen zijn een aparte categorie in de cruisewereld, omdat ze meestal speciaal gebouwd zijn voor polaire regio’s. De scheepsromp is alvast extra stevig, om veilig te kunnen varen in gebieden met veel ronddrijvend ijs. Het staal is extra dik, de spanten extra stevig, en de propellers zijn aangepast voor eventuele ijsschotsen. Het doel is niet om als een ijsbreker door de ijsvlakte te klieven. Het draait enkel om de veiligheid.

Op technisch gebied moet een expeditieschip beantwoorden aan internationale normen, zoals de verplichting om op kwaliteitsbrandstof te varen. Ook de beheersing van afval is hoogtechnologisch, net als de manier waarop de voedselvoorraden bewaard worden. Aan de zuidpool is geen winkel waar je verse groenten kan kopen. Een schip als Seabourn Venture kan een maand varen zonder bevoorrading. Drinkwater wordt aan boord gemaakt.

Met een expeditieschip kom je in de meest extreme bestemmingen, waar geen havens zijn. Daarom zijn Zodiacs onmisbaar. Zodiac is een merknaam van extreem sterke rubberboten waarmee passagiers veilig aan wal kunnen gaan, zelfs in polaire gebieden. Het is een onmisbaar instrument om fauna en flora van heel dichtbij te kunnen bewonderen. Wie voor het eerst in commandostijl een beach landing maakt voelt zich meteen een beetje ontdekkingsreiziger.

Seabourn Venture
Bij Seabourn gaat avontuur samen met een flinke dosis luxe. Seabourn Venture is een volbloed expeditieschip, en tegelijk een ultraluxueus boetiekschip. De luxe vind je terug in het verbluffende design, de uitzonderlijke service, het aantal bemanningsleden (132 suites, ongeveer evenveel crew), de ruime designsuites, de 4 restaurants, de wellnessfaciliteiten, en nog zoveel meer. Een extra pluspunt is het feit dat Seabourn een ultra-all-inclusive product is. Mooi meegenomen.

Seabourn is er in haar rijke geschiedenis in geslaagd om luxe een eigen definitie te geven. Uiteraard gaat het om de beste accommodatie, gastronomie, etc. Maar in de eerste plaats gaat het over de crew. De hartelijkheid, het creëren van een thuisgevoel, de ongedwongen, natuurlijke topservice, zijn elementen die je zelden elders zal vinden. Daarom komen Seabourn-klanten altijd graag terug.

Het conceptuele design van Seabourn Venture is gebaseerd op de grootst mogelijke immersie in de bestemming.

De architecten hebben het schip zo ontworpen dat je aan boord maximaal kan genieten van de fenomenale landschappen. Ramen zijn extra groot, van de observatielounge en de suites tot en met de sauna. Er is ontzettend veel ruimte op de buitendekken, wat bij andere schepen soms een probleem is. Tijdens deze exploratiecruises is er zoveel te zien. Als de officier van wacht plots omroept dat er een mama ijsbeer en haar welpen op een ijsschots staan, dan wil je natuurlijk meteen buiten kunnen staan. Dan maak je de foto’s die je naar huis wil meenemen.

Degelijk uitgerust
Seabourn Venture zal over 24 Zodiacs en 10 kajaks beschikken. Zoveel Zodiacs is uitzonderlijk. Daardoor kunnen alle gasten tegelijk bediend worden. In Antarctica, waar maximaal 100 passagiers tegelijk aan wal mogen, wordt met 2 groepen gewerkt. Terwijl de ene groep onder begeleiding van de gidsen aan land is, krijgt de andere groep de kans om bijvoorbeeld tussen de ijsbergen, of bij een gletsjer te varen.

Seabourn heeft ook een primeur: twee mini-onderzeeboten voor 6 passagiers, jawel! Het zijn futuristische vaartuigen die zo uit een stripverhaal lijken te komen.

En dan is er het expeditieteam. Maar liefst 26 getrainde specialisten en wetenschappers zorgen ervoor dat de passagiers de bestemming intens beleven en erover leren. Ze begeleiden de uitstappen en tijdens het varen geven ze voordrachten, over glaciologie, de oceaanvogels, of nog, de geschiedenis van de polaire ontdekkingsreizen. Onovertrefbaar!

Noord en zuid
In april schakelt de gloednieuwe Seabourn Venture meteen in de hoogste expeditieversnelling. Vanuit Schotland zet het gloednieuwe schip via de Noorse fjorden koers naar het land van de ijsbeer, de Svalbard-archipel (waarvan Spitsbergen het grootste eiland is). Het zomerprogramma is volledig gefocust op Spitsbergen, IJsland en Groenland, zowel West- als Oost-Groenland. Cruises duren minimum 12 dagen, soms meerdere weken.

Op 15 september worden in Reykjavik de trossen gelost voor een expeditiecruise naar Groenland, gevolgd door de oversteek naar Arctisch Canada. De kans op noorderlicht is dan al reëel.

Via Labrador en Newfoundland ­gaat het richting Panamakanaal, om dan via de westkust van Zuid-Amerika de zogenaamde ‘Alexander von Humboldt-route’ te volgen. Het doel is natuurlijk om door de Chileense fjorden te varen op weg naar Ushuaia, de meest zuidelijke stad ter wereld. Die haven wordt dan de thuisbasis voor het winterseizoen in Antarctica (waar het op dat moment zomer is).

Meer info: www.seabourn.com
Seabourn is ultra-all-inclusive.

U wil op dit artikel reageren ?

Toegang tot alle functionaliteiten is gereserveerd voor professionele zorgverleners.

Indien u een professionele zorgverlener bent, dient u zich aan te melden of u gratis te registreren om volledige toegang te krijgen tot deze inhoud.
Bent u journalist of wenst u ons te informeren, schrijf ons dan op redactie@rmnet.be.