“NHS computers verantwoordelijk voor honderden doden”

“Wij denken dat computerproblemen in de NHS jaarlijks verantwoordelijk zijn voor 100 tot 900 doden en dat is wellicht een onderschatting”, zo zeggen twee Britse professoren in The Independent. “De hele NHS zit vol computers en heel wat daarvan zijn van lage kwaliteit of ronduit slecht.”

“Toestellen in ziekenhuizen, van patiëntregistratie tot MRI’s en dialyse bevatten veel bugs en zijn bijzonder vatbaar voor cyberaanvallen”, zo zegt professor emeritus in de geometrie Harold Thimbleby van Gresham College in London en professor computerwetenschappen in Swansea University.

Prof. Thimbleby enzijn collega Martyn Thomas, professor in de informaticatechnologie in Gresham College menen dat jaarlijks honderden doden kunnen toegeschreven worden aan computerproblemen.

“Zorgverstrekkers en patiënten hebben er geen idee van hoe erg het gesteld is met de kwaliteit van het hele computersysteem. Artsen en verpleegkundigen zijn overwerkt en hebben helemaal geen tijd om te leren hoe het systeem werkt. Het is ook hun job niet”, zegt professor Thimbleby.

Beide professoren doen dan ook een oproep voor een betere reglementering van computers in ziekenhuizen en voor meer onderzoek naar de implicaties van computerfouten. “Vaak worden artsen beschuldigd. Onterecht”, zeggen de experts in The Independent.

Ze maken zich zorgen over de cyberveiligheid en wijzen er op dat de WannaCry aanval in mei vorig jaar het leven had kunnen kosten aan heel wat mensen. Die cyberaanval werd overigens eerst gerapporteerd in Engeland waar hackers erin geslaagd waren om beslag te leggen op de computers van de National Health Service waardoor het hele systeem lam lag. Dokters en andere zorgverstrekkers hadden geen toegang tot mails en medische dossiers en patiënten werd gevraagd om thuis te blijven. Al snel bleek het dat de aanval niet beperkt was tot de NHS en ook niet tot Engeland.

De NHS heeft sowieso moeite met het implementeren van nieuwe technologie, zo blijkt telkens weer. Uit schattingen van vorig blijkt bijvoorbeeld dat 10% van alle biepers ter wereld gebruikt worden in de NHS. Biepers zijn niet alleen log, maar ook duur. Uit berekeningen blijkt dat het vervangen van biepers door mobiele telefoons de NHS een besparing zou kunnen opleveren van 2.7miljoen pond per jaar.

En in België?
Precieze cijfers over beveiligingssystemen in Belgische ziekenhuizen zijn er niet en absolute veiligheid bestaat sowieso niet. Feit is dat het in België de verantwoordelijkheid is van elk ziekenhuis om een ziekenhuisnoodplan uit te werken en voor te leggen aan de overheden.

U wil op dit artikel reageren ?

Toegang tot alle functionaliteiten is gereserveerd voor professionele zorgverleners.

Indien u een professionele zorgverlener bent, dient u zich aan te melden of u gratis te registreren om volledige toegang te krijgen tot deze inhoud.
Indien (als patiënt) geïnteresseerd bent in gevalideerde medische informatie, kan u terecht op onze gezondheidswebsite www.vivagezond.be.
Bent u journalist of wenst u ons te informeren, schrijf ons dan op redactie@rmnet.be.