Nieuw patiëntentype irriteert artsen: de cyberchonder

Onder invloed van internet gaan sommige patiënten zelfs zo ver dat ze de door hun arts  voorgeschreven behandelingen aanpassen. Ziek of nog niet, ze kennen alle symptomen van hun 'lijden'. Dankzij dr. Google kennen ze alle uithoeken van hun lichaam beter dan hun huisarts of specialist. Dat denken ze toch.

Recente artikels in The Financial Times en The Guardian ziften de slechte kant van dr. Google als stoorzender tussen de arts-patiëntrelatie: de toename van cyberchonders bij patiënten.

Cyberchondrie: de term viel voor het eerst in 1999 in een artikel van de Amerikaanse arts dr. Donald Capra. Sindsdien tonen verschillende onderzoeken aan dat 30 tot 60% van de patiënten gemiddeld hun potentiële symptomen op het internet checken. Deze trend naar online zelfdiagnose beïnvloedt de gezondheid van patiënten, vooral degenen die angstig zijn over de resultaten en de relatie met hun huisarts.

Dit fenomeen is des te gevaarlijker omdat Google strikte regels opstelde om pagina’s te rangschikken. Patiënten weten het vaak niet, maar de eerste resultaten die verschijnen, zijn niet noodzakelijk de meest betrouwbare. Slechts 5,7% van de nieuw gepubliceerde pagina's bereikt de top 10 van Google in het jaar van publicatie. Dit probleem verklaart voor een deel waarom Google vaak een eenvoudige hoofdpijn diagnosticeert in plaats van een hersentumor of stemmingswisselingen zoals depressie. Voor de patiënt kan dit onderzoek traumatisch zijn omdat het worstcasescenario hem vaak het sterkst bijblijft.

Beter begrijpen wat de dokter zegt

De studie "Cyberchondria and intolerance of Incertainty" toonde een paar jaar geleden aan dat 58% van de internetgebruikers niet naar de herkomst van info kijkt. Voor artsen en apothekers zou dit cijfer toch nog 35% bedragen.

Een Inserm-enquête over de informatiegewoonten van patiënten onthult drie trends: een beter inzicht krijgen in de uitleg van de arts (64,8%), aanvullende informatie zoeken (22,8%) en een medisch advies vervangen (22,8%).

Ten slotte toonde een onderzoek door Swisscom aan dat een derde van de respondenten zelfs hun medische behandeling zou hebben gewijzigd zonder de goedkeuring van hun arts,  na verder onderzoek op het web.

Gedrag dat steeds meer zorgprofessionals irriteert en hen soms op sociale netwerken doet reageren, al dan niet met heel veel humor.

 

U wil op dit artikel reageren ?

Toegang tot alle functionaliteiten is gereserveerd voor professionele zorgverleners.

Indien u een professionele zorgverlener bent, dient u zich aan te melden of u gratis te registreren om volledige toegang te krijgen tot deze inhoud.
Indien (als patiënt) geïnteresseerd bent in gevalideerde medische informatie, kan u terecht op onze gezondheidswebsite www.vivagezond.be.
Bent u journalist of wenst u ons te informeren, schrijf ons dan op redactie@rmnet.be.