WHO: Migranten en vluchtelingen lopen groter risico op ziektes dan inwoners gastland

Migranten en vluchtelingen hebben een goede algemene gezondheid, maar door slechte leefomstandigheden of aanpassingsproblemen in het gastland waar ze verblijven, lopen ze een groter risico op ziektes. Dat blijkt uit het rapport van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) over de gezondheidstoestand van migranten en vluchtelingen in Europa.

Het "Report on the health of refugees and migrants in the WHO European Region", is het eerste in zijn soort.

De WHO wil graag misverstanden, of "mythes" zoals het die zelf noemt, uit de weg ruimen: "Zo is bijvoorbeeld gemiddeld is 10 procent van de inwoners van de 53 Europese WHO-landen migrant. Dat is goed voor 90 miljoen migranten op 920 miljoen inwoners. Daarvan is 7,4 procent vluchteling. Een cijfer dat vaak overschat wordt", zegt Santino Severoni, coördinator van het migratie- en gezondheidsprogramma van de WHO.

In die landen, gaande van Rusland over Andorra naar Duitsland en Turkmenistan, is het aandeel migranten heel divers. In Malta vertegenwoordigen ze 45 procent, in Albanië 2 procent. België zit met 11 procent ongeveer op het gemiddelde. 

Uit onderzoek blijkt dat vluchtelingen en migranten bij hun aankomst in een gastland minder last hebben van niet-overdraagbare ziektes dan de autochtone bevolking. Als ze echter in arme leefomstandigheden terechtkomen, stijgt het risico op cardiovasculaire aandoeningen en kanker naargelang de duur van hun verblijf. Aangezien ze hun levensstijl ook aanpassen naar minder fysieke activiteiten en minder gezond voedsel consumeren, stijgen ook hun kansen op chronische ziektes. 

De reis naar een beter leven maakt de vluchtelingen ook vatbaarder voor infectieziektes. 

"Een ander zogenaamd 'feit' dat vaak gesteld wordt, is dat vluchtelingen en migranten overdraagbare ziektes meebrengen naar onze regio's", zegt Severoni, "Maar dat klopt niet altijd. Zo blijkt dat een significant deel van de vluchtelingen die hiv-positief zijn, de infectie pas opliepen na hun aankomst in Europa. "Hoewel algemeen uitgegaan wordt van het tegendeel, is de kans dat vluchtelingen of migranten overdraagbare ziektes doorgeven aan de autochtone bevolking heel klein", zo klink het.

"De politieke en sociale systemen hebben het vandaag de dag moeilijk om een humaan en positief antwoord te vinden op de volksverhuizingen en migratie", zegt dokter Zsuzsanna Jakab, regionaal WHO-directeur voor Europa. "Dit rapport is een momentopname van de gezondheid van de vluchtelingen en migranten in de Europese WHO-landen, in een tijd waarin het migratiefenomeen uitbreidt over de hele wereld."

U wil op dit artikel reageren ?

Toegang tot alle functionaliteiten is gereserveerd voor professionele zorgverleners.

Indien u een professionele zorgverlener bent, dient u zich aan te melden of u gratis te registreren om volledige toegang te krijgen tot deze inhoud.
Indien (als patiënt) geïnteresseerd bent in gevalideerde medische informatie, kan u terecht op onze gezondheidswebsite www.vivagezond.be.
Bent u journalist of wenst u ons te informeren, schrijf ons dan op redactie@rmnet.be.