Hepatitis C bijna verdwenen bij hemofiliepatiënten, zet deur open voor totale uitroeiing

Met de nieuwe generatie geneesmiddelen voor hepatitis C kan de ziekte uitgeroeid worden bij zo goed als alle patiënten met hemofilie. Dat blijkt uit de resultaten van behandelingen van 100 patiënten in het UZ Leuven en 70 patiënten in het UCL. Dat zet de deur open naar een volledige eradicatie van de ziekte.

Hepatitis C komt in ons land vooral voor bij bepaalde risicogroepen, zoals patiënten die leiden aan de erfelijke aandoening hemofolie. Deze patiënten kregen voor 1989 massaal de ziekte via geïnfecteerde bloedproducten, wat ertoe leidde dat 90 procent van hen besmet raakte met de ziekte. Bij 60 tot 85 procent van de hepatitis C-patiënten, leidt de ziekte tot chronische leveraandoeningen zoals fibrose en in een verder stadium cirrose en leverkanker. H et kan tientallen jaren duren vooraleer die aandoeningen zich ontwikkelen.

"Met de nieuwe generatie geneesmiddelen voor hepatitis C halen we een genezingsgraad van meer dan 95 pct", verduidelijkt Prof. Dr. Frederik Nevens, hepatoloog aan het UZ Leuven. "We kunnen dan ook concluderen dat de ziekte in de dagelijkse praktijk geneesbaar is geworden en wat nog belangrijker is: dat hepatitis C zelf vandaag al kan uitgeroeid worden in bepaalde risicogroepen. Dat opent de deur voor de behandeling van alle hepatitis C-patiënten en kan het begin van het einde betekenen voor deze virale aandoening." In tegenstelling tot vroegere behandelingen, werkt de nieuwe medicatie zeer snel en heeft ze geen bijwerkingen.

Sinds 1 januari wordt de behandeling van hepatitis C terugbetaald voor onder meer hemofiliepatiënten, en het is om die reden dat de behandeling van de patiënten werd opgestart. Hoeveel de behandeling kost, kan Nevens niet zeggen, maar in Duitsland gaat het om ongeveer 30.000 euro, zegt hij.

De resultaten van de behandeling zijn revolutionair, aldus Nevens nog. "Ik kan me geen andere ziektes herinneren waarbij op zo'n korte termijn zo'n resultaat werd geboekt", zegt hij. Polio werd wel uitgeroeid in onze contreien, maar dat gebeurde via vaccinatie. "Voor hepatitis C bestaat er geen vaccinatie, het gaat hier om het genezen van patiënten met medicatie", aldus de arts.

Nevens en zijn collega van UCL, Yves Horsmans, hameren nog op meer sensibilisering over de ziekte, aangezien veel patiënten zich er niet van bewust zijn dat ze besmet zijn. Daarbij kunnen huisartsen een grote rol spelen. "Iedereen op hepatitis B testen is praktisch onmogelijk, maar huisartsen weten wel wie tot de risicogroepen behoort", stelt Nevens

De Vereniging voor Hemofiliepatiënten (AHVH) roept hemofiliepatiënten nog op om zich te laten testen, des te meer omdat er nu een effectieve behandeling bestaat die wordt terugbetaald. "Hemofiliepatiënten lopen een zeer hoog risico om een chronische leveraandoening te ontwikkelen of hebben deze al maar weten het niet", waarschuwt directeur Herman De Smet.

U wil op dit artikel reageren ?

Toegang tot alle functionaliteiten is gereserveerd voor professionele zorgverleners.

Indien u een professionele zorgverlener bent, dient u zich aan te melden of u gratis te registreren om volledige toegang te krijgen tot deze inhoud.
Indien (als patiënt) geïnteresseerd bent in gevalideerde medische informatie, kan u terecht op onze gezondheidswebsite www.vivagezond.be.
Bent u journalist of wenst u ons te informeren, schrijf ons dan op redactie@rmnet.be.